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免費電視歷變遷 廿載經營難度增

新報人 (2017年06月),47(08),第18、19、20頁。
Author: 陳泳珊。 Photographer: 陳泳珊。 Editor: 鄧麗婷
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「電視撈飯」為不少港人寫照。回顧過去20年,由兩台競爭至一台獨大,政府發放牌照風波至新免費電視頻道成立。當中翻天覆地的變化,好比一齣電視劇,造就香港現時回歸以來最多的免費電視頻道的局面。

記者、攝影:陳泳珊 編輯:鄧麗婷

亞視倒閉成「一台獨大」

20年前,香港只有兩間電視台--電視廣播有限公司(無線)及亞洲電視有限公司(亞視)。不少節目及劇集都廣受歡迎,像亞視的《尋找他鄉的故事》、《百萬富翁》、《我和殭屍有個約會》,或是無線的《男親女愛》、《溏心風暴》、《獎門人》等,皆膾灸人口。亞視亦有不少節目收視與無線匹敵。

但因節目不停重播,其後收視一直下降的亞視,於2015年因資金不足而不獲續牌,並於2016年結束廣播,成為香港歷史上首間因不獲續牌而倒閉的電視台。亞洲電視前執行董事及高級副總裁葉家寶表示,當時亞視的股東已出現不和,其後更「犯了大忌」不能準時發薪予員工。他認為財政不穩和節目質素差是令亞洲電視不獲續牌的最大原因。他續指,亞視在與商討牌照會議前,有消息傳出王維基有意購入股份,翌日卻否認消息,「(可能就是這樣)影響了通訊局或行會成員對亞視的看法」,所以最終不獲續牌。

香港中文大學新聞與傳播學院講師梁麗娟指,亞視是回歸後最早被中方資金投資和擁有的電視台,但表現一般。她又認為,早期的亞視確是中國傳媒在香港的代言人,「電視能接觸最多群眾,故國內不會放過在香港的電視台發展輿論權。」但她續道,亞視既長期積弱,輿論影響不大,加上經營不善,而且其他傳媒而開始倒向中央,令亞視存在的必要大大減低,「現時很多傳媒都與中方友善,不乏主流媒介為中方發言,於是亞視就不被需要。」

TVB獨大業績反跌「紅水」換血渡寒冬

亞視收視率下降,出現了無線「一台獨大」的情況,但其近年收入與收視與以往已經大不如前。根據無線今年三月公布的業績,截至2016年12月,全年收入按年減少5.5%至42.1億元,利潤只有5億元,較2015年13.31億元大減62.4%,集團形容「現正處於有史以來最為嚴峻的經營環境」。而且,節目的收視也急跌,以《萬千星輝賀台慶》為例,2016年的收看人數為22.9點,較2007年的37點少了14點,以每點代表6.5萬人計算,合計減少了超過90萬觀眾。

梁麗娟認為無線回歸後發展方向明顯有變。由回歸初期不太願意讓國內資本注資,以香港為中心,希望打進台灣和海外市場的發展方針,變成主力發展內地市場,不再將市場局限於香港。她指當中的變化或與股權易手,中方投資者成為無線的最大股東有關。無線現時的董事局副主席黎瑞剛為中共黨員,曾任上海市委副秘書長,是無線首個中資主要股東。資深傳媒人吳志森也認為現今年輕人接受資訊模式已改變,但無線沒有適應互聯網新時代。因此即使無線一台獨大,但如果上司們適應不了改變,也難逃倒閉的命運。

港台接手 資源長期匱乏

亞視不獲續牌後,香港電台(港台)作為香港唯一的公營廣播機構接手其模擬頻譜,播放港台製作的《鏗鏘集》及《頭條新聞》等受歡迎資訊性節目。吳志森指公共廣播機構是依照城市或國家的核心價值,以維護其核心價值為方針,探討社會上的不平現象,「因為可以不看收視率、不重視廣告收益,所以能夠大膽批評時政。」

吳志森和梁麗娟皆指出,資源不足是港台面臨的最大問題。梁麗娟批評政府對港台態度愛理不理,但在慶回歸、賀新春時又要求港台協助製作大型節目,視港台為「家傭」。吳志森則慨嘆香港電台的設備甚至比不上大學新聞系,難以扮演公共廣播的角色。「政府不會結束港台,也不裁員,但以『陰乾」的方法令其不能發展,不能發揮其真正角色。』香港電台曾於2014年向立法會申請逾60億元撥款,計劃於將軍澳興建新廣播大樓,但撥款遭否決,迄今仍未知道進一步計劃。吳志森認為港台新大樓撥款不通過就是香港電台「不聽話」的後果,「某程度上想逼香港電台就範,就看員工如何抉擇:節目的口碑質素,還是廠房設備的完善。」

吳志森於10年前成為《頭條新聞》主持,他指港台現時面臨青黃不接的情況,年輕一代「並非腰骨不夠硬,而是他們沒有抗拒壓力的經驗,有時一些策略上的考慮,不知道甚麼時候該堅持,(甚麼時候)該退讓,令節目質素受影響。」吳坦言在製作《頭條新聞》時,每集都會遇到壓力,「每次都會思前想後,會否被人捉到把柄、會否收律師信、會否要打官司等等。」雖然遇上壓力,吳認為香港電台的員工「骨頭較硬」,不願為討好權貴而犧牲節目質素。

新免費電視開台 港視不獲發牌

2009年年底,奇妙電視、香港電視娛樂和香港電視網絡(港視)向廣播事務管理局申請免費電視牌照。最終奇妙電視和香港電視娛樂於2013年10月原則上同意獲發牌照,香港電視網絡的申請卻不獲接納。吳志森指,當日港視不獲發牌的原因,政府僅以「一籃子因素」帶過,答案無法令人信服,「不光是香港市民不信服,局內人都不信服,連何沛謙(時任通訊事務管理局主席)都指無理據。」

梁麗娟則認為,港視不獲發牌可見傳播事業政治化。她解釋,以往政府會依賴監管機構提供獨立專業的建議,然後作出決定。而通訊事務管理局(通訊局)則是監管有關電訊電視以及負責審議發牌和續牌申請的機構。在當日增加免費電視牌照一事上,通訊局是提出發三個免費電視牌照的建議。但事件的結果反映出,行政會議不一定跟從監管機構的建議。她指這樣令監管機構形同虛設,摧毀以往行之有效的機制。吳志森亦批評政府沒接納通訊局建議的做法是「霸王硬上弓」,在香港歷史上從未發生過。

獲發免費電視牌照的香港電視娛樂於上年4月正式開台,名為Viu TV,主要製作綜藝節目,亦有推出劇集。今年3月31日亦新增了英語頻道播放英語外購節目。另外同獲發牌的奇妙電視亦於今年5月14日啟播,除自製及外購節目外亦會播放自製劇集。現時有4個電視台:港台電視、無線電視、Viu TV及奇妙電視提供免費電視節目,市民可享有歷來最多免費電視頻道選擇。

  • 無線電視近年受到不少批評,收視率不及以前。
  • 資深傳媒人吳志森指亞視和港視「關係微妙」,當初港府表明如多一個牌照會令條件不好的電視台結業,但如今港視不獲發牌,亞視亦保不住。
  • 香港中文大學新聞與傳播學院講師梁麗娟認為回歸廿年,傳媒行業生態由開放、多元化競爭,倒退至現今觀眾流失,發展空間減少。
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